martes, 16 de mayo de 2017

Locura y demencia en la historia de las monarquías

La enfermedad y la Parca, es lo único que realmente iguala a los poderosos y a la gente común, ya que por mucho dinero que se posea, estos dos hechos acaban por alcanzar a todos los mortales más tarde o más temprano.
Muchos personajes históricos ricos y poderosos, entre ellos monarcas y emperadores han pasado a la posteridad a causa de sus diferentes patologías (sobre todo mentales) y sus excesos en vida.
El Imperio Romano del que podemos decir que es uno de los padres de la sociedad occidental actual, es un claro ejemplo de personajes dementes, en toda su larga historia.
Algunos de ellos son claramente conocidos:

Emperador Calígula del Imperio Romano

Busto de Calígula

Gaius Julios Caesar Augustus Germanicus, nacido en el año (n.12-f.41). Conocido mundialmente como Calígula (botitas), apodo que le pusieron los soldados romanos cuando su padre le hacia acompañarlo a sus campañas militares vestido con todo el equipo de soldado romano en miniatura.
Lo que jamás pensaron esos guerreros, endurecidos en cientos de batallas es en lo que se transformaría su querido Calígula (nombre proveniente del calzado de los soldados romanos llamado caligae).
Cuando este miembro de la familia Julio-Claudia llegó al poder, sus principios fueron esperanzadores para el Imperio, ya que fue generoso con la plebe y la soldadesca pero todo este buen hacer duró muy poco.
Caligula cayó enfermo al poco de su mandato, a causa de una fuerte patología y después de su sanación es cuando empezó el infierno.
Sus episodios dementes son de sobra conocidos. El cine, la literatura y la leyenda nos han hecho llegar muchos de sus actos hasta día de hoy.
Entre ellos podemos destacar algunos de los más conocidos. Como su sed sangre, llegando a asesinar a personas de su familia y de sus círculos cercanos de una manera cruel y bárbara, mandar acabar con las vidas de gente pudiente para quedarse con sus riquezas sin ningún tipo de juicio ni acusación, y transformar en fenecido a cualquier persona que desagradase al Cesar.
Tener relaciones sexuales con sus hermanas, y con las mujeres de sus súbditos llegando a forzar a muchas de ellas delante de sus propios maridos.
Dinamitar las arcas públicas en edificaciones megalómanas, como un puente movible para poder atravesar zonas de agua a lomos de su caballo. Unas caballerizas de mármol y pesebres de marfil para su montura hispana favorita de nombre “Incitatus”, al que finalmente acabó dándole una extensa villa con jardines y 18 sirvientes para su cuidado personal, y llegándolo a nombrar cónsul ante la pasividad del Senado.
Sus bacanales eran conocidas por su cúmulo de excesos, donde la comida abundaba mezclada  junto a oro y otros metales preciosos  que eran ingeridos junto a los víveres, el sexo se practicaba en cualquier lugar y con cualquier persona, y las Cesar y sus compañeros.
Forzó al suicidio a muchas personas exiliadas y a todos los que habían prometido dar su vida si el emperador se recuperaba de su enfermedad.
Llegó ha hacer violar a una niña de menos de diez años, para así mandar matarla diciendo que después de la desfloración había dejado de ser una niña y ya podía recibir la pena de muerte.
Durante su mandato de aproximadamente cuatro años, la sangre y la locura corrió por el Imperio Romano, hasta que el emperador fue asesinado a manos de la guardia pretoriana y algunos senadores, siendo apuñalado mientras se dirigía a un grupo de jóvenes actores durante el transcurso de unos festejos.
Hoy día se barajan varias posibilidades de el porque de este comportamiento por parte de Calígula. Algunos lo achacan a que era excesivamente bebedor y sumado a la epilepsia desencadenó un comportamiento demente. Otros dicen que simplemente era su carácter, un carácter narcisista, egoísta, envidioso, manipulador y cruel. Y por último una de las teorías explica que en aquella época la ingesta de plomo con comidas y bebidas era excesivamente alta, y eso conllevó que el emperador enloqueciese.
También explicar, que mucha información que llegó hasta día de hoy, es de antiguos detractores de Calígula, y con ello podemos pensar que seguramente todas esas atrocidades tendrán parte de amarillismo.

Otros emperadores de los que se conoce algún tipo de disfunción física o psíquica podrían ser Nerón, Heliogábalo, Marco Aurelio Cómodo entre otros.

Justino II Emperador Romano de Oriente 

Moneda con la efigie de Justino II

En el Imperio Romano de Oriente y futuro Bizancio, podemos encontrar un caso claro de locura en el poder, y este el caso de Flavius Iustinus Iunior Augustus nacido en 520 y fallecido en 578, mejor conocido como Justino II.
En grandes rasgos fue un mandatario pasivo y sin gran carisma, su política fue claramente ineficaz y bélicamente no consiguió grandes triunfos, en cambio si grandes derrotas. Por lo que si llegó a la fama fue por sus actos de locura en los últimos años de mandato.
Sus actos eran incontrolables, de pronto ofrecía síntomas incontrolables de furia y agresividad, intentaba emular al futuro Superman amenazando con defenestrase, mordía con furia a sus visitantes y siervos, atacando preferiblemente a la cabeza. Escuchaba voces en su cabeza que le atormentaban y atemorizaban.
Según Juan de Éfeso  se dice que la gente de palacio llegó a construirle una especie de trono con ruedas, para entretenerlo mientras lo paseaban por palacio a gran velocidad, para gran felicidad y ocio del gobernador.
No se sabe con claridad que clase de patología subyacía en la mente de Justino II, pero por lo que parece, podría ser una especie de demencia o esquizofrenia., ya que sus actos en sus últimos años no eran para nada normales.

Rey Carlos VI de Francia

Pintura de Carlos VI de Francia

Entrando en el Medievo Europeo, podemos encontrar en tierras galas al Rey Carlos VI (n.1368 – f.1422) Antes de enloquecer, su gobierno fue bastante eficaz y se desempeñó en las guerras contra Inglaterra de modo solvente, pero todo esto acabó cuando rondaba los 25 años de edad, cuando comenzó a sufrir los primeros episodios psicóticos que jamás le abandonarían en toda su existencia. La medicina actual dice que su patología se podría haber tratado de esquizofrenia o de trastorno bipolar, algo que hoy día es cada vez más recurrente, pero que en aquella época era algo realmente extraño o inusual.
Su patología, le llevaba a huir aterrorizado de su esposa al no reconocerla, no saber que era rey de Francia, no reconocer a sus hijos ni saber como se llamaba, andaba por su palacio aullando a la luna cual lobo de los bosques, tuvo fobia al agua y no se bañaba en meses, e incluso en ocasiones pensaba su piel y su carne estaba hecha de vidrio.
Nunca sabremos cual era su dolencia a ciencia cierta, pero lo que si sabemos es que el día que falleció, la corona francesa se quedó descansando como a perro que le quitan pulgas.

Emperador Zhu Houzhao de China

Pintura asiática del emperador loco

En las lejanas tierras orientales de China existió un emperador un poco particular, su nombre era Zhengde de nacimiento Zhu Houzhao  (n.1491 – f.1521) y fue el décimo emperador de la dinastía Ming.
Al leer el apellido de esta famosa familia imperial asiática, pensaréis que este personaje tendría que haber sido alguien importante, pero nada más lejos de la realidad.
Su gobierno fue un total desastre, tanto económicamente como políticamente. Al emperador no le interesaba nada de eso, y se daba a los juegos palaciegos, a disfrazarse de plebeyo, beber como una esponja, drogarse de todas las maneras posibles y dejarse llevar por un frenesí sexual sin límites. Su reinado fue relativamente corto, pero lo suficientemente largo como para dejar las arcas del estado temblando. Seguramente los únicos que se apenaron de su muerte fueron los fabricantes de alcohol y sus camellos particulares.

Rey Erik XIV de Suecia

El rey nórdico Erik

En este peculiar viaje ahora nos toca arribar hasta las frías tierras escandinavas de Suecia, y explicar la extraña vida del Rey Erik XIV  de Suecia (n.1533 – f1577).
Como gobernante, fue belicoso, anexionando territorios a la corona de Suecia como puede ser la actual Estonia y manteniendo conflictos con sus países vecinos para mantener sus intereses territoriales.
Hasta aquí podría ser todo normal pensando en un monarca de su época, pero el problema se generó cuando empezó a pensar que mucha de su gente allegada intentaba atentar contra su persona. La paranoia empezó a arraigar en su cerebro, y el rey comenzó a ver fantasmas en todos los rincones, llegando al punto de encarcelar y ejecutar a cualquier persona que le pareciese sospechosa, llegando a mandar asesinar incluso a gentes que le ofrecían una sonrisa.
Es claro que la paranoia del rey era un hecho irrefutable, pero al observar como murió, nos hace pensar que posiblemente el monarca Erik XIV no estaba tan equivocado, ya que acabó sus días envenenado.

Sultán Ibrahim I de Turquía

Ibrahim I de los otomanos

Bastantes años después y transportándonos a la península Anatolica allí nos esperaría un sultán con gustos muy fetichistas. Su nombre era Ibrahim I (n. 1615 – 1648), apodado “el loco” como casi todos los otros monarcas de este artículo.
Su gobierno como el de casi todos nuestros protagonista fue una ruina, y estuvo a punto de llevar al Imperio Otomano al colapso absoluto y a un punto de no retorno.
Si Ibrahim I, es conocido por algo, es por su crueldad y sus pocos escrúpulos, por su depresión a causa de la muerte de su hermano, y por el amor y devoción a las mujeres obesas, contra más obesas mejor, llegando a enviar emisarios por todas sus tierras con la misión de buscar a la joya rodeada de carne que le haría feliz.
Cuando llegó ese día, nos podemos imaginar la cara radiante y exultante del Sultán. La mujer había sido encontrada en tierras de Armenia o Georgia, pero a Ibrahim I eso no le importaba.
A esta Venus (del paleolítico), le había tocado el gordo y nunca mejor dicho, ya que nuestro noble personaje la colmó de regalos y poderes, llegando incluso a regalarle una pensión gubernamental y un puesto de confianza en su gobierno.
El monarca nunca había sido aficionado a la política, pero un día empezó a encontrarle el gustillo, y se dedico a ejecutar visires sin ningún tipo de miramiento, a más a más declaró la guerra a Venecia, y fue derrotado estrepitosamente.
Finalmente, las cúpulas de poder otomano depusieron y asesinaron al sultán y así acabó la historia de un fetichista redomado.

Rey Jorge III de Inglaterra

Óleo de Jorge III de Inglaterra

Los hijos de la Gran Bretaña e Irlanda, también tuvieron su parte del pastel, para no ser menos que ninguna de las otras naciones. En su caso, el monarca problemático fue un tal Jorge III (n.1738 – f.1920) de la casa “Hannover”, una familia prolífica en gente algo especial.
Dicho rey, aunque consiguió varios hitos para su país, siempre será recordado por la perdida de las colonias americanas, y a parte de ello por sus desequilibrios mentales los cuales muchos estudiosos achacan a que padecía porfíria.
Si su dolencia fue porfíria o alguna otra enfermedad, causó estragos en la mente de Jorge III, en 1811, fue confinado en castillo de Windsor ya que su estado basal, era una permanente locura.
Entre sus comportamientos desequilibrados más famosos, están el hablar solo durante horas, y cuando le preguntaban contestaba que con quien compartía conversaciones eran seres celestiales. Esto hoy día daría para un capítulo de algunos programas de Discovery Max. En otra ocasión saludó a un roble dándole la mano diciendo que estaba saludando al rey de Prusia.
Su muerte no fue nada agradable, según cuentan los cronistas antes de morir sufrió un gran ataque de locura, y durante 58 horas seguidas habló sin parar palabras inconexas y sin sentido, después de lo cual entró en coma y falleció semanas después.

Rey Christian VII de Dinamarca

El extraño rey Christian VII

Más o menos en la misma época que nuestro último protagonista, en la península de Jutlandia vio la luz otro monarca algo especial. Su nombre era Christian VII de Dinamarca (n. 1749 – f.1808).
Su vida antes de su nacimiento ya fue difícil, su padre era alcohólico y como está demostrado científicamente hoy día eso afecta al feto. Al nacer y crecer, sus profesores fueron duros con él, y su enfermedad salió a relucir a temprana edad.
Jamás pudo tomar el mando del gobierno realmente, y después de un matrimonio sin amor de por medio, se dio a una vida de excesos y libertinaje. Junto a varios compañeros y a su amiga la prostituta Anna Cathrine Benthagen, comenzó a visitar burdeles de Cophenaghen, a darse a orgías inacabables y a protagonizar líos y peleas con la autoridad. Hoy día sería un personaje asiduo de las revistas del corazón.
A causa de dichos problemas la pobre Anna fue exiliada al poco tiempo para apartarla del rey, y así terminar la mala influencia que ejercía sobre el monarca. No lo consiguieron y Christian siguió haciendo de las suyas, cuando había reuniones de la nobleza y alta sociedad en palacio, el rey disfrutaba arrojando comida a la cara de los ministros y gente pudiente u observándolos con los ojos entrecerrados hasta que el observado se ponía nervioso y se asustaba. Otro de sus divertimentos, era abofetear a gente así porque sí, y saltar a sus espaldas cuando le hacían una reverencia.
Todas estas cosas, no son nada comparable a la excentricidad más conocida en su historia, y esa era la de masturbarse continuamente, estuviese donde estuviese, y estuviera quien estuviera.
Hoy día, y después de estudiar la historia detenidamente se ha llegado a la conclusión de que el monarca danés sufría de esquizofrenia y algo del complejo de Peter Pan.

Sultán Farouk de Egipto

Farouk de Egipto el más cercano a nuestros tiempos

El último mandamás del que hablaremos es un personaje más cercano a todos los que hemos nacido en el siglo XX, y este es el sultán Farouk de Egipto (n.1920- f.1965).
Comenzó a gobernar a la temprana edad de 16 años, y como muchos reyes niños acabó haciendo de las suyas.  Se divinizó así mismo, como los antiguos faraones de Egipto, diciendo que él era descendiente directo de Mahoma.
En sus celebraciones era fastuoso, gastaba grandísimas sumas de dinero mientras su pueblo pasaba dificultades para así demostrar quien es el que tenía la sartén por el mango. En una ocasión, ganó una partida de póker con un trío reyes diciendo que tenia “un poker” ya que él era el cuarto rey a lo que nadie tuvo nada que decir.
Uno de sus hechos de locura transitoria más famosos, fue la noche que soñó que era atacado y masacrado por un león, a lo que el sultán al despertar respondió, matando a todos los felinos posibles del zoológico a tiros.
Otro de sus problemas patológicos, es que al final de su reinado engullía la comida y la bebida como una auténtica bestia, llegando a pesar más de 135 kg.
Cuando fue derrocado por el estado militar de Egipto, se descubrió en su palacio todo tipo de objetos por los que el sultán sentía devoción, como pueden ser colecciones de monedas, cómics de gran valor a parte de un gran extenso material pornográfico de la época.

Como resumen final, podemos decir que estos monarcas y emperadores, son solo un ejemplo de otros muchos que pasaron a la historia por sus problemas mentales y físicos, más que por su gobierno. Otros ejemplos serían, Sancho el Craso, Catalina d’Este, Ivan el Terrible y un largísimo etc.
La enfermedad y la muerte nos llega a todos, la única diferencia es en el caso de algunos es con los bolsillos llenos, y en el de otros con los bolsillos vacios. 

sábado, 22 de abril de 2017

La misteriosa Plaza Sant Felip Neri de Barcelona

Una de las joyas escondidas de Barcelona, y en particular del Barrio Gótico de la ciudad es la pequeña y misteriosa Plaza de Sant Felip Neri, la cual recibe su nombre por la iglesia barroca del siglo XVIII de nombre homónimo que la preside.

Aunque es un enclave pequeño y bastante escondido, no por ello deja de tener un buen puñado de historia, como por ejemplo el de su construcción, ya que fue erigida sobre un antiguo cementerio medieval de la ciudad Condal, pero posiblemente los sucesos más famosos y misteriosos que envuelven a esta plaza son los que están grabados a fuego en las paredes de la iglesia de dicho lugar.

Paredes con marcas de metralla 

Estos «grabados» no son otra cosa que marcas de metralla, o de disparos producidos por el bando nacional durante la Guerra Civil Española. Hoy día existen dos versiones sobre estas marcas.

La primera, es en la que se explica que las marcas son fruto de que durante la Guerra Civil Española se fusilaban a personas apoyándolas contra la pared de la iglesia, y la segunda, y a mi parecer más verosímil, es que las marcas fueron la secuela de un bombardeo de la aviación del bando nacional, el cual  prácticamente destruyó por completo la plaza y las casas adyacentes el 30 de enero de 1938, y que aparte de los daños materiales causó cuarenta y dos víctimas mortales, en su mayoría niños que habían ido a refugiarse a los subterráneos de la iglesia.

Gente apoyada en la pequeña fuente de la plaza

La reconstrucción de la plaza después de esta gran tragedia ‒tanto humana como material‒ fue dirigida por el arquitecto catalán Adolf Florensa (Lleida 1889 – Barcelona 1968) que decidió mantener las marcas en la fachada de la iglesia como recuerdo a la barbarie que es la guerra, construir una pequeña fuente de base octogonal  y adaptar dos fachadas de estilo renacentista en los edificios que rodean la pequeña placita. Actualmente uno de los edificios está dedicado al museo del calzado de Barcelona.


Como consejo de un amante del arte y la historia, os recomiendo que si estáis de paso o sois residentes de Barcelona y tenéis tiempo, os acerquéis hasta éste pequeño oasis, os sentéis en el borde de la pequeña fuente y os dejéis llevar por la historia y por el silencio que normalmente existe en el lugar.

Músico itinerante amenizando el lugar

domingo, 26 de marzo de 2017

Musa ibn Musa, el tercer rey de Isbaniya (España)

Día 26 de febrero del año 862 de nuestro Señor, Tudela.
En su lecho, yace el cadáver del último gran hombre de la dinastía “Banu Qasi” o “hijos de Casio”. Su nombre era Musa ibn Musa al Qasaw nacido cerca del año 800. Hijo de Musa ibn Fortún y bisnieto del conde Casio, el cual abrazó la fe islámica, cuando vio que la conquista musulmana de la península Ibérica era un hecho irrefutable. De esta manera conservó sus posesiones en la zona del Ebro, y se transformó en uno de los primeros nobles conversos de Hispania, y en una de las primeras familias de mulaidíes (cristianos conversos al Islam).
Musa ibn Musa, jefe de los Banu Qasi
Musa había sido malherido en la batalla de Guadalajara, un conflicto menor si se comparaba con las decenas de batallas que había librado durante su vida.
Emparentado, por consanguinidad y matrimonio con la familia noble cristiana Aritza de Pamplona, ya que era medio hermano de Iñigo y Fortún Iñiguez de Aritza, y a su vez estaba casado con Assona de Aritza.
Cuando Abd-al Rahman II ascendió al trono del emirato de Córdoba, decidió encargar a Musa el gobierno de Tudela y su comarca. Abd-al Rahaman II, sabía que era gran conocedor del territorio, y que no le sería difícil moverse por aquellos lares.
Dominios de Musa ibn Musa en la mitad del Siglo IX
Su primera gran batalla, fue prestando ayuda a los Aritza en el año 824, cuando los francos al mando del conde de Aznar y el conde de Eblo, atacaron Pamplona por mandato de Ludovico Pío, que pretendía recuperar la Marca Hispánica Occidental.
Los señores francos, saquearon Pamplona, y mataron a parte de la población local. Lo que no esperaban es que a su vuelta se encontrarían con los señores de Aritza, junto a los Banu Qasi, que les inflingieron una dura derrota en la batalla de Orreaga (de la que se dice, fue la batalla real de Roncesvalles, y no la de la Canción de Roland).
Los dos condes recibieron suerte dispar, mientras el conde de Aznar, fue devuelto a la Gascuña por el parentesco, con los navarros. El conde de Eblo fue enviado a Córdoba como presente, y como mensaje de las buenas relaciones entre navarros y musulmanes.
Durante los años venideros, las relaciones entre los Banu Qasi y el emirato cordobés siguieron siendo fructíferas y de ayuda mutua. Musa apoyó a Abd al Rahman II, en las diferentes expediciones contra Álava en los años 824, 825 y 837.


Su fama, poder y carisma iba en aumento, en 841 combatió en la vanguardia y dirigió a las tropas musulmanas en contra de los cristianos del Pirineo, donde obtuvo diferentes victorias.

Todas estas buenas relaciones, terminaron abruptamente en 842, al entrar en un enfrentamiento personal con Al-Mutarrif, uno de los hijos del Emir de Córdoba. Al cual le negó su participación en una razzia (ataque relámpago de caballería) contra Pamplona.
Al-Mutarrif, al llegar a Córdoba ciego de ira pidió a su padre el Emir, que nombrase walí (gobernador) de la Marca de Zaragoza Harit ibn Bazí, y que le encargase hostigar a Musa hasta acabar con él.
Las primeras victorias cayeron de parte de Harit. Venció a Musa al Qasaw cerca de la población de Borja, lo persiguió hasta Tudela donde lo sitió. La única salida que le quedó al jefe de los Banu Qasi, fue entregar la plaza para salvar la vida, y huir pies para que os quiero hacia Arrendó, donde volvió a ser cercado sin misericordia.
No tenía salidas, no podía escapar, tan solo le quedaba la baza de sus familiares cristianos, y esa fue la que escogió. Solicitó la ayuda urgente de García Iñiguez de Pamplona.
Los pamploneses no tardaron en llegar, y junto a las fuerzas de Musa vencieron sin dificultad a los contingentes de Harit, haciéndolo prisionero junto a muchos de sus hombres.
Al año siguiente se concertó una amnistía, los Banu Qasi y los señores navarros firmaban la paz con el Emirato Independiente de Córdoba, y entregaban a los prisioneros como ofrenda de paz.
Musa y los Aritza, no eran gente de conformarse con poco, y la tregua fue fugaz. De nuevo hicieron enfadar al gran señor musulmán, y este encolerizado, desató el ataque más violento hacía Pamplona hasta el momento en el año 843.
Venció a los Banu Qasi, y a los cristianos. Musa había dirigido la caballería en la defensa de Pamplona, pero tuvo que huir a pie, ya que mataron a su caballo y el salvó la vida de milagro.
Finalmente, el jefe mulaidí se subyugó en Tudela al nuevo emir Muhammad I, y atacó a sus familiares cristianos de Pamplona junto a las fuerzas califales. Al fin se había dado cuenta de que era mejor unirse al reino más poderoso.
Soldados musulmanes de Al-Andalus 
Comenzó a granjearse las simpatías del nuevo emir, ayudándole en muchos conflictos, como el que sucedió en 844, cuando tuvo que batallar y defender Sevilla contra los bárbaros normandos.
Uno de sus combates más famosos, y que la literatura de las diferentes religiones no consigue unificar, fue contra el rey Ordoño I de Asturias. Según las crónicas cristianas el vencedor fue el rey cristiano, mientras que las crónicas musulmanas dijeron que el ganador fue Musa. Algo muy parecido a lo que ocurre hoy día, según el diario que leas.
Uno de los hechos ocurridos, y que hicieran que el mulaidí cada vez acaparase más poder, incluso llegándose a autodenominar “tertius regem d’Isbaniya” (tercer rey de España), fue que poco a poco abandonó la orbita de los reinos cristianos y fue acercándose más y más al poder musulmán.
Muhammad I pretendía tenerlo tranquilo y lo colmó de beneficios para comprar su lealtad, lo nombró gobernador de toda la Marca Superior, y Musa para defender sus posesiones construyó la fortaleza de Albelda. Situada al sur de Logroño.
Sus últimas batallas, se dirigieron contra la rebelión de los toledanos en 854, la que aplastó junto a Muhammad I en GuadalceteÁlava en 855 y Pamplona en 859.
Su última gran derrota, y la que más le dolió fue la acaecida contra Ordoño I en Clavijo, de la que salió herido, de no mucha gravedad. Dicha derrota fue utilizada por el emir, para desposeerlo de sus títulos y terminar con la tensión que producían los Banu Qasi en el territorio.
Como conclusión, Musa ibn Musa, fue un gran guerrero, líder y jefe de familia en lo concerniente a lo bélico, pero jamás supo utilizar la diplomacia, lo que acabó con él, y al cabo de los años con el poder de su propia estirpe para toda la historia.

martes, 14 de marzo de 2017

Vors v Zakone, los ladrones de ley y los principios de la Mafia Rusa

Las asociaciones en la sombra, siempre han llamado la atención de la sociedad, ya sean místicas, mafiosas, sectarias o de diferentes índoles. Tan solo hay que fijarse en el montón de películas de cine y obras literarias que han versado sobre ellas (El código Da VinciEl PadrinoNarcos, y un larguísimo etcétera).
Una de las asociaciones más en boga en la pequeña y gran pantalla, sin duda es la “Bratva” o “Mafia Rusa”, aunque en muchas ocasiones se permiten demasiadas licencias a la hora de representarla, y mezclan términos y simbología que no son del todo reales.
Cartel de Promesas del Este (Película sobre la mafia rusa)
Los primeros mafiosos rusos, por así llamarlos, fueron los “Vory v Zakone” o “Ladrones de Ley”, que existen desde la época zarista y han llegado hasta nuestros días.

Poniéndonos en antecedentes, en la Rusia de los zares, todo pertenecía a la monarquía y la población, casi todo campesinado, vivía en la más absoluta miseria. Muchos de ellos como modo de revolución y lucha contra el poder, se transformaban en asaltantes de caminos, ladrones y asesinos. Siendo en no pocas ocasiones, héroes para sus conciudadanos, ya que atacar y robar a gente de la administración real y sus posesiones, era como atacar directamente al zar de turno.

Su auge comenzó con la Revolución Rusa de 1917. En este caldo de cultivo social, los criminales prosperaron como jamás lo habían hecho, llegando a cotas de gremio, conocido como “Vorvskói mir” o “mundo de ladrones” y transformándose en una fuerza importante dentro de sociedad rusa.

En una ocasión, algunos de sus miembros intentaron asaltar a Vladímir Ilich Uliánov “Lenin”, este como represalia ordenó que no se tuviese piedad con ellos, y que fueran exterminados sin necesidad de juicio, y allí donde se encontrasen.




Simbología de la Bratva (Mafia Rusa)


Con el triunfo de la Revolución Bolchevique, y la creación de la URSS, sobre el año 1920, los poderes políticos comunistas comenzaron a estrechar el cerco sobre los vory v zakone.
La policía soviética, en un principio “La Checa”, NKUD y luego OGPU, fue extremadamente dura en sus persecuciones y sus intentos de acabar con este grupo de delincuentes. Cuando los vory eran capturados, si no eran asesinados en el acto, eran enviados a los temibles gulags, los cuales comenzaron a llenarse de ellos.
En el ambiente cerrado a cal y canto de estas durísimas prisiones, con condiciones infrahumanas, los grupos de estos criminales comenzaron a organizarse de una manera más jerarquizada, y fue cuando el concepto de vory v zakone nació como una auténtica mafia.
Crearon sus propios códigos de conducta, y sus leyes, las cuales tenían que cumplir todos los miembros de la organización como si fueran algo sagrado, ateniéndose a las consecuencias si infringían cualquiera de ellas.
Gulag ruso en Siberia
Algunas de sus normas eran tales como:
– El vor no tiene familia, y si la tiene, debe abandonarla.
– Su familia, son sus compañeros en la delincuencia.
– Los vory no son gobernados por ningún tipo de administración o poder, se gobiernan por si      solos.
– El vor, jamás debe vivir del trabajo, tan solo de las actividades ilegales y delictivas.
– El vor no debe consumir alcohol en exceso, ni jugar a juegos de azar de manera compulsiva.
– El vor debe ayudar en todo lo posible a otros criminales en problemas, y que pidan su ayuda.
– El vor debe aceptar, en cualquier caso, el castigo impuesto por la asamblea de ladrones,              siempre y cuando falte a alguna de sus leyes.
– El vor, jamás tendrá relaciones con ningún tipo de autoridad ni prestará servicio en las                fuerzas militares del estado.
Dentro de la organización, había y hay diferentes grados de poder, y que por norma general suelen ser representados por los tatuajes que tiñen los cuerpos de los miembros de este peligroso grupo.
Las estrellas en hombros, rodillas, codos vienen a ser similares a las graduaciones militares. A parte de ellos, existen otros tipos de tatuajes como por ejemplo el puñal en el cuello cuyo significado es, que el poseedor de esta representación en la piel ha asesinado en alguna ocasión y ofrece sus servicios como asesino, las campanillas quieren decir que el poseedor cumplió toda su pena en el presidiolos grilletes representan una pena de mas de cinco años, y la caras tatuada de algunos nos explican que no tienen esperanza de ser libres. Hay cientos de tatuajes diferentes con diferentes significados, y que no podríamos explicar en un solo artículo.
Las estrellas, típico tatuaje de los Vors
En época de Stalin y la II Guerra Mundial, acaeció un hecho que casi hizo desaparecer por completo a la organización. Stalin, desesperado por el gran número de bajas en sus filas durante la guerra, ofreció a muchos presidiarios entre ellos a los vory v zakone, que si luchaban en las filas del ejercito rojo a cambio obtendrían el beneficio de la excarcelación después de la contienda. Co
mo era de esperar, el durísimo líder soviético no cumplió con su palabra y al acabar la guerra todos los presidiarios que habían luchado por Rusia volvieron al gulag.
El líder soviético Stalin
Los vors que faltaron a una de las leyes fundamentales de su organización, fueron recibidos como traidores, y llamados perros. Estos antiguos miembros de la hermandad, crearon su propio grupo dentro de las cárceles, y disfrutaron de beneficios especiales por parte de las administraciones penitenciarias. Lo que paso después, fue una carnicería. Cada día, aparecían miembros de la organización de los perros asesinados de formas crueles y atroces, estos comenzaron a defenderse y se llegó al estado de guerra civil dentro de los gulags. Se cuenta, que llegaron hasta límites tan aterradores como el canibalismo, mientras tanto los funcionarios de prisiones hacían la vista gorda, pues para ellos tan solo eran trozos de carne humana, y mejor que se liquidasen unos a otros, que mantenerlos vivos y alimentados. Este acontecimiento, es conocido como “la guerra de los perros” y duró desde el 1945 al 1953.
Durante el régimen comunista, los vory v zakone fueron apagándose poco a poco, y su fama fue menguando de una manera cada vez más obvia. El fuego paso a las brasas, las cuales no terminaron de extinguirse del todo, tan solo esperaban el momento adecuado, y ese momento llegó con la caída de la URSS a finales de los ochenta y principios de los noventa.
Bandera de la Unión Soviética 

domingo, 26 de febrero de 2017

De como unos barriles de aguardiente provocaron la batalla más estúpida de la historia

Las tropas otomanas no daban crédito a lo que veían sus ojos, sabían que cerca de la ciudad de Karansebes (actual Rumanía) iban a encontrarse con las tropas del ejército del Sacro Imperio Romano Germánico del Emperador Jose II de Habsburgo, sabían que sería un duro choque, pero lo que tenían ante si en ese momento eran los despojos de lo que parecía una gran batalla.

José II de Habsurgo, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico

Miles de hombres yacían en una explanada no muy lejos de la ciudad, muertos o medio moribundos, y lo que tenían claro es que ellos no habían tenido nada que ver en esa carnicería. Pensaban en como podía haber ocurrido aquello, pero ni el más ingeniosos de los turcos podría haber adivinado como sucedieron los hechos.
Todo ocurrió el 17 de septiembre de 1788, dentro de la guerra Turco-Ruso entre Catalina la Grande y el Sultán Abdul Hamid I que abarcó los años 1787-1792.
Jose II El Emperador germánico entró en la contienda a favor de sus aliados rusos, y formó un ejército de unos 100000 hombres para detener a los otomanos antes de que estos cruzaran las fronteras del Danubio, y así poder erigirse como el salvador de Europa contra los infieles musulmanes.

Recorrido del Danubio 

Al llegar a la ciudad de Karansebes en la zona de Banato al no tener noticias del ejército enemigo, decidió enviar una tropa de húsares (tropa de caballería muy utilizadas en Centro Europa) para explorar la zona y así saber si los otomanos estaban al acecho.

Unidad de caballería Húsar

Los húsares recorrieron varias veces el territorio, y no dieron con ningún turco ni nada que se les pareciese, pero lo que si encontraron en su camino fue a un grupo de gitanos que vendían barriles de aguardiente. Aburridos y sabiendo que el enemigo tardaría en llegar, no se les ocurrió otra cosa que comprarles a los gitanos todos los barriles de aguardiente que vendían y comenzar a beber como si no hubiese un mañana.
Jose II preocupado al no saber nada de sus jinetes por varias horas decidió enviar a una unidad de infantería compuesta por soldados eslavos y lombardos en busca de los jinetes o bien de los otomanos (tenemos que entender que el Sacro Imperio Romano Germánico era muy extenso y estaba compuesto por una amalgama de nacionalidades y lenguas).
Después de investigar el terreno los infantes encontraron a los húsares en medio del campo en un estado de embriaguez considerable, los eslavos y lombardos al ver aquello no tardaron en reclamar su parte de alcohol, cosa que a los jinetes no les hizo ninguna gracia y formaron una barricada alrededor de su preciado licor.

Barriles de licor 

Infantes y jinetes comenzaron a insultarse en sus lenguas maternas, la tensión comenzó a crecer entre ellos, hasta que uno de los húsares tuvo la gran idea de disparar al aire para bajar los ánimos de la infantería.
El caos estaba servido, los eslavos comenzaron a gritar Turci! Turci! (los turcos, los turcos) ya que creía que el disparo había sido llevado a cabo por un tirador otomano. Los infantes comenzaron a correr, los oficiales austriacos en un intento de tranquilizar a las tropas comenzaron a pedir que se detuvieran utilizando la palabra alemana Halt! Halt! (alto, alto) lo que los soldados confundieron con la palabra Alá (grito de guerra que utilizaba el ejército otomano) y en ese momento todo se desmadró. Los húsares montaron a caballo y huyeron aplastando a los infantes, los infantes atacaron a los jinetes y los persiguieron, en ese momento otra unidad de húsares llegaba a la zona y viendo a sus compañeros perseguidos por tropas de infantería, no dudaron que esos hombres eran turcos y cargaron sable en mano, al mismo tiempo la carga de los húsares fue vista por una unidad de artillería, y al estar la zona ya bastante oscura por estar muy avanzado el día y confundiendo a sus propias tropas con los musulmanes comenzaron a disparar sobre los soldados que luchaban entre si provocando una autentica carnicería.

Artillería siglo XVIII

El grito de que ¡llegaba el turco! llegó hasta el campamento base, cosa que asustó a los soldados que comenzaron a correr arriba y abajo viendo turcos por todos lados y disparando a todo lo que se movía. En esta vorágine de locura y miedo, un grupo de caballos escapó en estampida destrozando todo a su pasó, José II salió de su tienda de campaña no sabiendo que pasaba, rápidamente montó a caballo y huyó junto a otros oficiales y en su huida cayó en una poza de barro y heces de animal.
Cuando todos los soldados huyeron lo que quedo en el campo de batalla fueron unos 10000 soldados muertos o mal heridos por lo que sería fuego amigo, un desastre en toda regla.
En definitiva el ejército germánico se autoinmoló a causa de una consecución de casualidades, de falta de comunicación y sobre todo por culpa de unos barriles de alcohol que como tantas veces lleva a los humanos a cometer las más grandes estupideces.

Cuando llegó el ejército turco tan solo tuvieron que ocupar el terreno y de este modo pudieron atravesar la frontera del Danubio sin tener que disparar ni un solo tiro y sin tener que desenvainar ni un solo sable. 

Ejército Otomano

domingo, 22 de enero de 2017

Cher Ami ¿O de cómo una paloma salvó a un batallón de soldados?

Los hechos bélicos en ocasiones crean héroes de lo más variopinto, héroes que jamás imaginaríamos. Este es el caso de “Cher Ami” (en francés querido amigo), una paloma mensajera que salvó casi doscientas vidas en la batalla de Argonne dentro del conflicto global de la Gran Guerra (I Guerra Mundial).
La historia que haría héroe a una paloma comenzó el 3 de octubre de 1918 cuando un batallón formado por más de 500 hombres de la 77ª división del ejército de Estados Unidos quedó atrapado y sin comunicación tras las líneas enemigas.

Recreación de la Batalla de Argonne

El batallón al mando del Mayor Charles Whittlesey recibió ataques tanto de enemigos como de fuego amigo (al no saber los aliados en que posición se encontraban), muchos hombres fueron muertos o hechos prisioneros por las tropas germanas.
El Mayor Whittlesey a la desesperada intentó enviar mensajes a sus compañeros de la retaguardia a través de palomas mensajeras. Las dos primeras fueron abatidas por las fuerzas alemanas y los mensajes nunca llegaron a puerto. La última paloma mensajera era “Cher Ami”.
Era la última oportunidad del batallón perdido, la última esperanza. Le ataron el mensaje a su pata izquierda, un mensaje que decía:

-          Estamos junto a la carretera paralelo 276,4. Nuestra propia artillería está lanzando un bombardeo directamente sobre nosotros. Por el amor de Dios, deténgalo.

Lanzaron a “Cher Ami” al aire y la paloma voló hacia su destino surcando el cielo, la última esperanza alada de un montón de hombres que estaban al borde de la muerte. El valiente animal pronto fue divisado por las tropas enemigas, las cuales comenzaron a dispararle sin cesar, durante unos minutos la Columba livia mantuvo el vuelo hasta que fue alcanzada por el fuego de los alemanes y fue derribada como sus ultimas dos compañeras.

Ilustración de Cher Ami

El batallón norteamericano estaba perdido no tenían ningún modo de comunicarse con sus compañeros, pero lo que ellos no sabían es que “Cher Ami” prácticamente renació de sus cenizas como un pequeño Ave Fénix y volvió a retomar el vuelo arribando a su destino a una distancia de unos 30 kilómetros y consiguiendo así portar su mensaje de salvación.
El pequeño y valiente animal llegó malherido a zona segura, cegada de un ojo, herida en el pecho, con una de sus patas colgando de un solo tendón y cubierta de sangre. Los médicos aliados viendo de este modo a la pequeña heroína (ya que era una hembra), hicieron todo lo posible por salvarle la vida lo cual consiguieron después de muchos esfuerzos, aún así no pudieron hacer nada por su pata izquierda.

Recreación del Ave Fénix

“Cher Ami” se convirtió en la salvadora de parte de la 77ª división Norteamericana, y sus soldados le tenían gran cariño llegando a tallarle una pequeña pata de madera para suplir la que había perdido en servicio.
Cuando terminó la Guerra, nuestra valiente ave fue embarcada rumbó a los Estados Unidos de América, llegando a ser despedida por el general John J. Pershing en persona.
“Cher Ami” terminó con un historial de 12 vuelos transportando mensajes de importancia y con su gran hito en la batalla de Argonne, llegando al punto de ser una heroína para los niños de los años 20 y 30 y apareciendo en todos los tabloides norteamericanos.
Antes de su muerte y disecación el 13 de junio de 1919, la pequeña paloma había sido premiada con la Cruz de Guerra, y se había transformado en un personaje del folklore norteamericano.
Hoy día podemos ver a “Cher Ami” en el instituto “Smithsonian” en Washington D.C” o informarnos sobre ella en diferentes plataformas ya sea libros, películas e incluso videojuegos.
En definitiva lo que está claro, es que hoy día en muchas ciudades, la paloma es considerada por muchos como ratas con alas, pero con seguridad aquellos hombres y sus descendientes consideraran a este tipo de ave algo más cercano al Espíritu Santo que a una plaga animal.

Cher Ami en el Instituto Smithsonian